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April 6, 2009

30

中国编书人的谦虚

作者: physixfan

不知道你有没有注意到这样一个事实,几乎所有的中国学术书的前言上都有类似这样一句话:“由于编者水平有限,缺点和疏漏在所难免,恳请大家不吝指正,万分感激。”更有甚者,居然写出:“由于时间仓促,加之编者水平有限,书中错误在所难免,请读者谅解,欢迎批评斧正。”然而,手头上美国人写的学术书,在前言里却没有任何类似的话,整篇前言几乎都是感谢某某人,感谢某某出版社云云。中国人的谦虚可以淋漓尽致地在这件事上体现出来,问题是,这样的谦虚是一种好现象吗?

不知道大家看到上面那种话的时候是种什么感觉,反正我比较反感。你水平有限,能不能提高提高自身水平再来写书,或者是请教请教水平更高的人帮助你也行啊,为什么你水平不高还来写书呢?知不知道书中的错误会误导很多人呢?更可笑的就是那些写着“因时间仓促”怎么怎么样的,你们为什么不用更充分的时间来好好完成一本书呢?匆匆糊弄出来的书我为什么要看?

可能是我受美国资本主义思想毒害太深,我这个思维基本上和美国佬是一致的,美国作者从不在书的前面写自己怎么不大行,美国读者也不愿见到作者的自我否定。因此我看一些关于翻译的文章说,在把中文书往英文翻译的时候是要删除“由于编者水平有限,缺点和疏漏在所难免,恳请大家不吝指正,万分感激”这句话的,否则会产生不好的影响。

我认为那句话的存在,是对自己可能犯错的责任的一种开脱,反之,没有这样一句话,则反映出治学的严谨性。那句话说的没错,书中犯错误确实不可避免,但是你编者这样写出来了,就可能意味着你从心理上放松了,你可能就在想:“反正我水平有限,出点错也不要紧”,因此就不仔细推敲书中的细节,赶紧把书印出来赚到钱。如果没有这句话,你可能就要求自己是一个完美主义者,一遍一遍的核实书中的内容,尽量的减少书中的错误,尽量对得起读者。

举一个例子,有一个人叫做Donald Knuth,中文名是高德纳,他写了一部世界闻名的巨著《The Art of Computer Programming》,中文名叫作《计算机程序设计艺术》,这本书不仅没有写类似“作者水平有限,错误在所难免”这样的话,反而大放厥词:我这本书里面没有错误,如果谁能找出书中的谬误之处,我就给他奖励:第一个错奖励2.56美元,第二个错5.12美元,第三个错10.24美元,以此类推。可以想见指数增长的奖励,如果错误多了,其支出会有多么大。而事实是,世界上极少有人类得到这个奖励。他的这种狂妄并不是真的狂妄,而是基于他的严谨:他写这样一套书用了几十年的时间,一共打算出版7卷,而现在只出版了3卷,这3卷他花了40年的时间来写作以及修订,目前他已经放下手头上的其他工作想在有生之年完成剩下的4卷。如果一个作者用了这么大的气力,去完成一本书,他绝不会在前言上写什么“作者水平有限错误在所难免”或者“因时间仓促”云云。

而现在的事实是,在中国出版一本书比较容易,在美国出版一本书则相当困难。你有没有注意到我在前面,中国的都叫编者,美国的都叫作者。现在市面上的学术书,大部分中国人写的学术书都写着“某某编”,大部分美国人写的学术书都会写道“某某著”。在美国貌似必须是自己的原创观点才能出书,因此都是某某著;教材因为其比较特殊,所以可能是某某编的。而在中国,好像随便一个什么就可以就某一问题编一本书,而不是著一本书,把别的书中的观点划拉一下,汇集一下,就成了自己的书了。这样的现象在美国就算是抄袭,非常之严重,是一个信誉问题。在美国教材虽然也是人编的,但是人家都有非常非常详细的引用,哪一段是从哪本书上引用的,哪一个算法是谁发明的,都注的非常清楚非常详细,比如《算法导论》。但是中国的编者有几个注明引用自哪里的?据我所知极少。有点跑题了。反正我的意思就是,中国人编书的态度,确实不如美国佬来的严谨。

由于本人水平有限,所以不写书。异议在所难免,恳请大家不吝指教,万分感激。

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30 Comments Post a comment
  1. xinyu
    Apr 6 2009

    knuth的tex与tAoCP都是神物.....

    Reply
    • Apr 10 2009

      同意 tex用起来太爽了 目前还不知道除了tex怎么在网页上打数学公式呢

      Reply
  2. yuye_abc
    Apr 6 2009

    你最后一句话什么意思?!

    Reply
    • xinyu
      Apr 8 2009

      这是一种间接的表述..

      Reply
    • Apr 10 2009

      就是模仿那句话的句型表达欢迎提出异议的意思

      Reply
  3. Apr 7 2009

    谦虚本受圣人嘉许,然则圣人和先贤立言之时也不曾有过这么一句套话。后世套话横行——原本也只是“套话”,但不知为何竟逐渐变成了一句真话!

    Reply
  4. bobye
    Apr 7 2009

    中国有一种书是绝对不写这种话的,那就是如:
    《重要思想概论》,《马克思主义哲学原理》,《思想道德修养》

    Reply
  5. WorldWideKaiser
    Apr 10 2009

    以后你写书前言准备怎么结尾。

    Reply
  6. scottshen
    Apr 12 2009

    中国人写这种书是当工作,老外人家是当事业。态度问题。
    你看谁的自传里会来句这样的话,那才新鲜。

    Reply
  7. Lucas
    Apr 13 2009

    中国人的客套话,何必较真,不应当因为写了客套话,出了问题就不纠其责任,更不应该没有写这些客套话,就理直气壮的相信其百分百没有问题…… 题跋又不是书的内容,您看来还真是缺少了华人骨子里的东西,先进地很哪。

    Reply
  8. Apr 13 2009

    我倒有些不同博主的看法,这两天在读许倬云先生的书,当中有一段说道“美国文化有一大排巨人支撑着这个巨大的结构,这些巨人的名字包括:存疑,尊重别人与不专断。严肃的思考者都应该保持这样一种谦虚的态度,只是各国人之间的表示方法不同。到了美国,可能就是这样一句话:We know that we don't know

    Reply
  9. Z
    Apr 13 2009

    那不是谦虚是诚实

    Reply
  10. Ivan
    Apr 13 2009

    贊成作者的觀點.對國內著書的這種寫法也是深感不爽.既然出書了就應該認認真真地出,有錯誤就別拿出來丟人啦.

    Reply
  11. Apr 16 2009

    最后一句写得很好~~!
    并且呢,我们用的那些参考书都有那些水平有限的。。。包括那些作业本。。
    问题很严重!!

    Reply
  12. zhuyang
    Apr 20 2009

    想问问你关于影子方面的,可以么

    Reply
  13. Kael
    May 1 2009

    楼上是不是看了matrix67的文章了...

    Reply
  14. Norman
    May 2 2009

    不知你是否看过
    虽然没有中国人那么虚.

    本书还是摘要的性质,未必完备;有许多论述,我没能指明它的来历和参考资料,但是我希望读者相信我的正确。同时,我虽然力求审慎,使一切能根据正确的证据,但是错误的窜入,还是不可避免的。本书所述及的,仅仅是我所得到的一般结论,略举少数事实,作为说明,希望读者不要嫌其过简。我极其盼望,并且感到有这样的需要,将来能把我所根据的一切事实和参考文献,详尽地刊印出来。因为我十分清楚:本书中所讨论的几乎没有任何一点不能引用事实来作证,而每一论点显然往往会引到一些与我所得到的完全相反的结论。我们处理一个问题,必须把两方面的事实和证据,加以详细叙述和比较,然后才能得到完善的结果,但这是这里所不能办到的。

    Reply
  15. Norman
    May 2 2009

    括号里的东西被过滤了,晕.我想说的是<>

    Reply
  16. Norman
    May 2 2009

    又被过滤了……我想说的是“物种起源导言”
    非要我用不正确的符号……

    Reply
    • May 2 2009

      ?怎么被过滤掉的?你原来是怎么打的?
      我没看过你说的《物种起源导言》
      我说的是大多数情况 当然例外是有的

      Reply
      • Norman
        May 2 2009

        我在ubuntu下打中文括号是尖的……括起来的东西就没劲了……

      • Norman
        May 2 2009

        “没劲”应该改为“没”,这五笔多带字……
        准确地说是被尖括号括起来的东西没了。
        打出尖括号是我码表的问题……

  17. 尔立花园
    Sep 1 2009

    偏激

    Reply
  18. 哗啦啦
    Oct 10 2009

    这是文化的原因吗?台湾香港新加坡也如此吗?

    Reply
  19. Jan 9 2010

    谦虚和我们的文化传统有关,还算OK啦,不过书籍大部分是"编"自外国书籍的确很差劲,国内出书风气不太好,比如股市牛B那段时间不知出版了多少垃圾书,就很难看到国内原创的深含底蕴的经典书

    Reply
  20. zyhmat
    Apr 26 2010

    不谦虚没有办法啊,我们写书都是给领导看得,又不是给读者看的

    Reply

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