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February 26, 2022

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能量奇点完成近4亿元首轮融资 个人认为是中国最有前途的受控核聚变项目

作者: physixfan

昨天看到我朋友杨钊创办的能量奇点官宣了《能量奇点完成近4亿元首轮融资,用于探索可商业化的聚变能源技术 》,激动的半天没睡着觉😂 虽然我这么说可能有点不客观,但是我认为这是中国最有前途的受控核聚变项目。

利益相关 disclaimer:这是我朋友创办的公司,我因为个人原因没有参与其中,只是在场外摇旗呐喊,是纯粹的精神股东。我已经不在科研界,这篇文章的言论只代表个人观点,希望前同行们轻喷。

我认为目前受控核聚变的最大困境,主要不在于物理机制的研究上,而是在于政府的资金支持不够。制造一个大型实验装置是非常烧钱的。美国对于聚变的经费投入在过去几十年来基本维持不变,通胀调整后就相当于逐年递减了;而本来最有希望的 ITER 项目,则由于国际合作的种种弊端,工程一再延期,也给这个行业蒙上了一层阴影。对行业的悲观也是让我做出不再继续在这个方向做科研的原因之一。

然而事情其实还是有转机的。在过去的十年里,其实有一件事在悄悄发生,那就是高温超导材料–钇钡铜氧–逐渐的技术成熟,可以被量产做成线圈产生比较大空间范围的强磁场了。到今天百度百科里面还写着钇钡铜氧相当于是一种陶瓷材料力学性质不易弯折且易碎因此很难被做成导线呢,但其实这些年技术在静悄悄的进步,困难在逐渐的被客服。这类高温超导材料,可以有更高的临界温度、更大的临界磁场,因此是产生强磁场的理想材料。如果使用了这种材料,理论上可以设计让托卡马克运行时的磁场比低温超导材料高出数倍,因此约束性能更好,用更小型的装置就可以实现同样的点火目标。目前钇钡铜氧高温超导材料的主要问题之一就是贵,成本大约是低温超导的十倍,但是如果熟悉各种技术的历史就知道,新技术贵不是问题,只要应用范围很大,需求量上去了,将来这个材料的生产成本是可以指数衰减的。

因为政府的支持力度不够,而建造一个全新的大型装置太烧钱,所以实际上美国第一个提出要搞高温超导路线的团队,就搞成了一个商业公司:Commonweatlth Fusion Systems (CFS)。CFS背靠MIT,2018年种子轮就融资拿到了$50M的融资,2022年进行到了B论已经拿到了$1.8B的融资。

目前国内最先进的EAST装置,是基于低温超导材料的,其上限也就不过如此了(国际上已建成的大型装置也都一样),这是一个主要用于做物理实验和工程验证的装置,从设计上就不可能达到点火条件。而目前国内另一家有一定前途的做聚变的公司–新奥能源–走的是更低成本而小型化的路线,按我的理解他们的目标不是去冲击能量输出大于输入,而是也是研究物理。在我看来,做一个全新的基于高温超导的装置,是正路。这其实也是业界很多大佬们的看法。

能量奇点正是计划走高温超导这条正路的新公司,和美国的 Commonweatlth Fusion Systems (CFS) 一样。之前我还有点担忧这条正路如此烧钱,杨钊到底能不能搞到足够的资金来支持他的疯狂计划?现在看来,这个顾虑已经不存在了。首轮融资就融到了将近4亿元,已经和 CFS 的$50M种子轮相当了。而我们都知道,同样的资金,在中国使用成本更低、办事速度更快。

我对这家公司和受控核聚变的未来,预期是什么样的?分为几个层级来说吧:

  • 这家公司能做到聚变能商业发电吗?我依然觉得不仅这家公司做不到,可能我这辈子都看不到。
  • 这家公司能做到能量输出大于输入吗?如果是定义成中子能量输出大于能量输入,也就是不考虑中子转化成电能的不可避免的能量损耗,那么我觉得有一定希望、但是也不是一定会实现的,难度非常大,挑战非常高。
  • 这家公司能做到等离子体稳定高参数放电吗?我觉得这个大概率可以成功。
  • 这家公司能推动从高温超导材料到等离子体控制等上下游的科学和技术进步吗?我觉得这100%可以做到。这也就是为什么尽管我对聚变的前景依然感到悲观,但是我仍然非常激动非常看好这家公司的发展。

感兴趣的朋友如果想加入,可以联系 [email protected] 加入他们~ 这里是岗位和要求信息。希望能量奇点可以越做越好!

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7 Comments Post a comment
  1. Feb 26 2022

    在中国怎么可能使用成本更低、办事速度更快?疫情一管控大家都得蹲家里

    Reply
    • Feb 26 2022

      你可以查查特斯拉到底是上海工厂还是美国工厂成本低速度快

      Reply
  2. Frustrated
    Feb 27 2022

    能给一些铜氧化物超导体的实际应用的参考文献吗(伸手.jpg)
    研究铜氧化物超导的理论凝聚态物理学者们的知识范围一般和这个重合度不太大,不过我觉得这个也很有意思

    Reply
    • Feb 27 2022

      这个也不是我的专业哈😂 搜一下钇钡铜氧YBCO应该能搜出来很多很多paper

      Reply
  3. Alex
    Mar 1 2022

    想问一下如何评价general fusion的?
    个人感觉他们的方案是最完整, 最现实的。

    Reply
    • Mar 3 2022

      不算特别了解这家 查了查他们的技术路线是 magnetized target fusion,据我所知目前效果最好的路线还是 tokamak 吧,他们这个不知道做好了之后能达到什么程度。拭目以待!

      Reply
  4. dirtyacc
    Jun 13 2022

    你的意思是,目前可控核聚变主要还是作为50年甚至更久以后的大目标,目前是关注那些比较巨生产性的方案取得进展的技术作为其他领域的关键突破技术,辐射其它领域吗?

    Reply

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