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June 3, 2020

关于收入不平等

作者: physixfan

wid.world 是个不错的网站,里面有很详细的各国收入不平等的数据。上图分别是美国的 top 0.1%, top 1%, bottom 50% 百分位收入的占比。可以很明显的看到,自从1980年左右开始,收入不平等就在一路狂飙:收入高的人的收入占比在持续升高,收入低的人的收入占比在持续下降。现在的不平等程度已经差不多回到了1930年代的水平了。

收入不平等的持续扩大是很自然的事情。高收入的家庭才会投资股市投资房产,低收入家庭仅仅维持生活就不错了别说投资了,而近几十年来股市和房产的增值是非常可观的。尤其是在美国十几年来的0利率环境下,谁能大规模借钱谁就能获益,而借钱多的一般都是投资房产的家庭(房贷)或者是企业主。另外,收入高的家庭不仅可以通过关系给后代更好的工作机会,还可以给后代提供更好的教育,给后代更宽广的视野。总之在正常的资本主义社会,穷人想要翻身是极其困难的。

中国的数据在 wid.world 里其实也有,只不过我感觉不是很准确所以这里就不贴图了。其结果也是相似的,自从改革开放以来,收入不平等就在持续扩大,趋势和美国是类似的。

当然,也有收入不平等在缩小或维持不变的国家,比如欧洲各国。不过很不幸,当今世界发展最快的两个国家中国和美国都是不平等程度很高且还在持续扩大的;不平等程度低的国家例如欧洲各国都是经济发展某种程度上陷入了停滞的国家。

我现在倾向于认为收入不平等程度高和经济发展速度快是成正相关的。而且这二者是互相促进的:

  • 收入不平等程度高,则大家都很焦虑,焦虑了之后就会拼命工作,带来经济发展。而收入不平等程度低的发达国家,国民普遍追求生活的小确幸。
  • 在一些经济发展速度快的国家,有些领域会出现大爆发,带来个别行业的红利,在这个行业里工作的人的收入就显著高于其他人,例如近些年的互联网行业。这就拉大了收入不平等。而经济发展速度低的国家,大家都做着收入差不多的工作,没什么新鲜的行业新鲜的岗位,那就不会造成不平等的扩大。

这次疫情让不平等更加扩大了。高收入的企业高管们、金融界互联网界的普通员工们,都可以轻松的远程工作,在家躲避疫情;而低收入的各种服务员啊小餐馆老板啊之类的人,就只能被失业在家领救济了。同时居然股票还涨了,房价也没跌,因此拥有大量股票和房产的人都基本没受影响有的反而还增加了财富。感觉2020年的收入不平等的图,会有一个跳涨。

中美这种持续扩大的收入不平等趋势,是很可怕的。底层(小于50%百分位)人民的愤怒会越积越多,不处理好的话最终将会造成不可收拾的大的政治动荡,甚至战争。Ray Dalio 也有同样的观点,可以参考他写的文章《Our Biggest Economic, Social, and Political Issue The Two Economies: The Top 40% and the Bottom 60%》以及《WHY AND HOW CAPITALISM NEEDS TO BE REFORMED》。

我个人对收入不平等的趋势感到很恐惧。我很担心这成为资本主义时代的新的类似“马尔萨斯陷阱”的循环。“马尔萨斯陷阱”说的是在农业时代,正常的经济发展会让人口增多,但是土地是有限的,最后总有一天人口多到了土地无法承载的地步,那么就会总有一天人口非自然减少,即战争+瘟疫就会降临,然后人口就会迅速减少,然后形成进入新的一轮循环。在工业革命之后,在资本主义社会,生产力大幅提升,土地不再是关键限制,所以我们从“马尔萨斯陷阱”里跳了出来。但是资本主义社会如果正常的自然发展,就是会产生收入不平等程度的持续扩大(那些不平等程度低的国家总会因为发展缓慢而被另外的国家抢走蛋糕而收入下降),最后广大底层人民就会变得非常不满,会想要挑战现有的秩序,产生社会动荡以求财富的重新分配。和平的方式是无法真正进行重新分配的,只有二战啊中国建国啊这种大的动荡才会真正的让财富和收入打乱重来。然后继续和平几十年,然后进入一个新的循环。

愿世界和平。

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